Great Blue Hole, la grande voragine blu del Mar dei Caraibi
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Great Blue Hole, la grande voragine blu del Mar dei Caraibi

Great Blue Hole ,Belize

Great Blue Hole, la grande voragine blu del Mar dei Caraibi

Il Great Blue Hole è un’enorme voragine situata, nel cuore del Lighthouse Reef, un piccolo atollo del Mar dei Caraibi. Si tratta di una dolina carsica sottomarina di oltre 300 metri di diametro e ben 123 metri di profondità, una spettacolare formazione naturale appartenente alla barriera corallina del Belize, uno dei Patrimoni dell’Umanità Unesco.



La forma quasi perfettamente circolare e il caratteristico colore blu scuro del Great Blue Hole, dato dall’elevata profondità in contrasto coi bassi fondali delle acque dell’atollo, fanno di questo sito naturalistico una vera attrazione per gli amanti delle immersioni. I primi studi sulla sua formazione si devono alla missione di Jacques Cousteau, l’esploratore francese che nel 1971, a bordo della famosa nave oceanografica “Calypso”, condusse una ricerca sottomarina ipotizzandone una natura carsica. L’esplorazione mostrò l’esistenza di stalattiti risalenti a 153.000 anni fa, durante le ripetute glaciazioni dell’epoca del pleistocene. Indizi che portano a pensare che la grotta si sia plasmata durante l’era glaciale per poi collassare e venire sommersa dalle acque dell’oceano.



Nei primi 30 metri di profondità del Blue Hole si possono ammirare splendidi coralli e molte specie marine come squali, cernie giganti, barracuda e pesci angelo. Ma una volta superata questa soglia l’ambiente diventa inospitale e ogni forma di vita scompare per lasciare il posto a un habitat totalmente privo di ossigeno, ricoperto da uno strato di idrogeno solforato altamente tossico e corrosivo. La voragine dista circa di 70 chilometri da Belize City e la vicinanza alla costa la rende una meta assolutamente imperdibile per i sub e gli appassionati di snorkeling di tutto il mondo. Il Great Blue Hole si può raggiungere con un’imbarcazione a noleggio o attraverso uno dei tanti tour di escursioni organizzati nell’atollo. Inoltre, per godere di una vista mozzafiato dall’alto, è possibile prenotare un giro di gruppo a bordo di un elicottero privato.



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